飞10年才追上彗星,拍了近7.7万张黑白照,罗塞塔号发现了什么?

大家也看到了,近年来,随着航天技术的长足进步,越来越多的航天器带着人类希望进入了外太空,从此人类视野变得更加开阔,思维也变得开阔起来,不再只局限于地球,而是翱翔在浩渺的宇宙空间中,寻找外星生命,寻找超级地球,寻找宇宙奥秘(www.cnnq.com.cn)。

人类可观测到的宇宙范围是930亿光年,这意味着人类已具有远距离的探索能力,可以通过超级望远镜对数亿光年外的天体进行观测和研究,但是近距离探测才是最有效的探索方式,所以,从上个世纪中叶开始,人类打造出多艘无人太空船对多颗星球进行了造访。

说起无人太空船,随便数数就是一大把,摆脱了太阳引力,进入星际空间的美国旅行者1号和2号,飞掠完地球,重新飞向小行星的日本隼鸟2号,在送回月球样品后,进入地球拉克朗日点的嫦娥5号轨道器,还有一直围绕着木星旋转的美国朱诺号。

21世纪初,为了研究那些漂浮在太阳系中的神秘小天体,欧航局不惜耗巨资打造出一艘非常完美的太空船,名叫罗塞塔号。2004年3月2日,携带菲莱登陆器的罗塞塔号成功被亚利安五号运载火箭送入太空,飞向67P彗星,从此踏上了长达10年的追星之路。

在外太空中,要追赶上高速天体并不容易,因为它们并非沿直线飞行,根据美国宇航局下属机构喷气推进实验室提供的数据显示,小天体的运行轨迹千奇百怪,有的近似圆形,以太阳作为中心,有的为椭圆形,近日点在金星轨道内侧,近日点在冥王星之外。

67P彗星就是这样有着椭圆轨迹的天体,近日点在地球附近,远日点在木星轨道之外,当来到近日点附近时,速度快到每秒40多公里,当它来到远日点时,速度慢得像蜗牛一样,速度还不到每秒1公里,罗塞塔号要追上67P彗星简直是难上加难。

为了进入67P彗星椭圆轨迹,并与它结伴飞行,罗塞塔号飞10年才追上,这也让欧航局专家苦苦等待了十年,2014年8月6日,罗塞塔号接近了67P彗星,于是激活了所有科学仪器,紫外成像光谱仪,微波光谱仪,可见光和红外热成像光谱仪,彗星二次离子质谱仪等等。

很快,罗塞塔号传回了第1张关于67P彗星的近照,照片上67P彗星的形状看起来很是奇特,就像一个油炸鸡腿,中间小两头大,为什么会形成结构如此奇怪的天体?科学家们猜测,可能是两颗天体碰巧撞到了一块,然后成为了一个整体。

为了进一步获得更详细的科学数据,2014年11月12日,罗塞塔号释放菲莱登陆器,菲莱登陆器以每秒一米的速度登陆67P彗星,不过67P彗星只是直径为4.3公里的天体,引力微弱到了极点,菲莱登陆器着陆立马又返弹回空中,最终着陆在一片不见阳光的暗区。

虽然菲莱号获取了最详细的科学数据,包括真实照片,但由于一直见不到有阳光,太阳能电池一直得不到补充,3天后因为电力不足,而与罗塞塔号失了联系,永远地沉默了,虽然罗塞塔号很想去救它,但罗塞塔号深知还要完成重要的探索任务,不能冒险。

罗塞塔号发现了什么?在几经探索之后,罗塞塔号有多项惊人的发现,2015年7月,罗塞塔号一边围绕67P彗星旋转,一边拍摄彗星景观时,发现有一处被命名为“阿斯旺(Aswan)”的悬崖峭壁突然喷出大量烟尘,怎么回事?科学家推测,可能该地区出现了罕见的“山崩”现象,恰巧被罗塞塔号镜头给捕捉到了。

ROSINA质谱仪显示:67P彗星上的水不同于地球水,被称为是“重水”,因为氘的含量是地球普通水的三倍,“重水”以水冰的形式存在,生命无法饮用。67P彗星还有一个十分微弱的磁场,40至50毫赫兹。

罗塞塔号还从各个不同的角度瞄准67P彗星,拍摄了近7.7万张照片,虽然所有的照片都只有两种-颜色黑色和白色,但是清晰地显示了67P彗星的表面细节,面积接近11平方公里,到处都是灰色的沙土,没有黄金,铂金等贵金属,也没有外星生命。

67P彗星一片荒凉,就像是一个只存在于黑色照片中的小世界,毫无色彩,反观我们地球,到处都是绿叶红花,蓝天白云,鸟啼虫鸣,我们应庆幸生长在一个环境优美的星球上,看到67P彗星上的景观,我们更应珍惜唯一的绿色地球。有趣有料的科学内容请关注唯一的微信公众号:有趣探索

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